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在全球化浪潮沖擊下的五百年中,中國既體驗了沒頂的驚險,也學習著弄潮兒沖浪的功夫—— 江河萬古:歷史的共相與殊相
2019年07月22日 11:45 來源:《北京日報》(2019年7月22日12版) 作者:許倬云 字號
關鍵詞:中國文化;黃河;長江;歷史

內容摘要:在數千年的中國文化歷史長河上,我所看到的十分有限,正如渚岸望江,有時看到波濤洶涌,有時看到平川緩流,終究只是一時一地的片斷。在這一故事中,隨著歷史的進展,中國文化的內容與中國文化占有的空間都不斷變化:由以黃河流域為核心的“中國”,一步一步走向世界文化中的“中國”。本書各章的標題,得益于梁任公先生《中國史敘論》中所述的觀念,將中國文化圈當作不斷擴張的過程,由中原的中國,擴大為中國的中國,東亞的中國,亞洲的中國,以至世界的中國。不以政治體為界定中國文化圈的斷代標桿既然本書是以中國文化圈的發展為主要著眼點,其不同于一般中國通史的內容在于不以政治體為界定中國文化圈的斷代標桿。

關鍵詞:中國文化;黃河;長江;歷史

作者簡介:

  在數千年的中國文化歷史長河上,我所看到的十分有限,正如渚岸望江,有時看到波濤洶涌,有時看到平川緩流,終究只是一時一地的片斷。假如用河流為比喻,中國文化的發展有如黃河、長江。黃河、長江,源頭相距不遠,都在巴顏喀拉山區,一向北流,一向南流。這兩條大河的水系,籠罩了中國的大部分疆域,然后殊途同歸,傾瀉于太平洋。兩個水域分別在中國的北部和中南部,界定了兩個地理環境,呈現了自己的文化特色。

  中國人歌于斯,哭于斯,聚國族于斯,也積聚了文化的創造力

  黃河九曲,夭矯如龍,先是昂首北上,接著俯沖南下,然后迤邐向東,傾注大海,帶走了萬仞黃土,鋪散在千里平原。天玄地黃常為中國宇宙的本色。黃河帶給中國肥沃的土壤,也挾來一次又一次的洪患劫難。中國人歌于斯,哭于斯,聚國族于斯,也積聚了文化的創造力。因此,《萬古江河》一書封面以黃河為象征。

  長江水系,支流復雜,多姿多彩,也許更近似文化長河的變化景象。中國文化從源頭的細流,長江大河一路收納了支流河川的水量,也接受了這些河川帶來的許多成分,終于匯聚為洪流,奔向大海——這一大海即世界各處人類共同締造的世界文化。

  本書是為這一代中國人撰寫的歷史,也就是中國文化成長發展的故事,及對于這一過程的解釋。在這一故事中,隨著歷史的進展,中國文化的內容與中國文化占有的空間都不斷變化:由以黃河流域為核心的“中國”,一步一步走向世界文化中的“中國”。每一個階段,“中國”都要面對別的人群及其締造的文化,經過不斷接觸與交換,或迎或拒,終于改變了自己,也改變了那些鄰居族群的文化,甚至“自己”和“別人”融合為一個新的“自己”。這一“自己”與“他者”之間的互動,使中國文化不斷成長,也占有更大的地理空間。從新石器時代開始,經歷了數千年,一個多元而復雜的中國文化體系,終于成形。本書敘述的故事,因此是一個主角與場景經常轉變的曲折歷程。

  本書各章的標題,得益于梁任公先生《中國史敘論》中所述的觀念,將中國文化圈當作不斷擴張的過程,由中原的中國,擴大為中國的中國,東亞的中國,亞洲的中國,以至世界的中國。凡此階段,因為我們的時代已與任公的時代不同,舉凡中國文化史的史料、中國歷史的知識,以及其他文化歷史的研究,于最近百年來均有長足進展,是以本書不僅有自己設定的斷代,于各個段落的界說也有自己的認知,而無須受任公歷史觀念的約束。

  不以政治體為界定中國文化圈的斷代標桿

  既然本書是以中國文化圈的發展為主要著眼點,其不同于一般中國通史的內容在于不以政治體為界定中國文化圈的斷代標桿。因此,本書完全與中國傳統正朔紀年的理念脫鉤,是以公元紀年劃分為幾個大段落。公元紀年,只是為了約定俗成的方便。這些大段落的起訖,也只是取其年代的整數。文化演變是逐漸的,不能刀切豆腐,干凈利落地切斷演變線索,是以,本書于敘述歷史事件的變化時,稍有超前落后若干年,逸離斷代的情形。

  為此,本書的前半(第一章至第五章),以1500年為斷代下限,此時正是全球經濟體系成形的前夕。后面三章,敘述的則是中國在全球化浪潮沖擊下的五百年。這五百年間,中國體驗了沒頂的驚險,也學習著弄潮兒沖浪的功夫。這是占人類社會四分之一人口的龐大族群,以數千年積蓄的能量,投身演出的五百年悲喜劇!

  于日常文化、人群心態,尤其注意一般小民百姓的生活起居及心靈關懷

  本書既以文化發展為主題,應當同時論列文化內容及文化外延。在文化內容方面,本書將于日常文化、人群心態及社會思想多所注意,尤其注意一般小民百姓的生活起居及心靈關懷。古代中國的正史,一向是帝王將相、圣賢名流的記錄。近世新出版的通史,仍不能擺脫以政治史為綱之舊習,日常生活部分少見著墨。本書轉移敘述的重點,并不是輕視朝代更迭、國家興亡,以及各時代的典章制度、嘉言懿行。凡此項目,史學界前輩均已有過敘述。本書之另有著重,其實也是為了補苴一般通史的空白。

  今日讀史的讀者,不同于舊時,在這平民的時代,大率受過高中教育以上者,都可能對歷史有興趣。他們關心的事,當為由自身投射于過去,希望了解自己何自來,現在的生活方式何自來。本書在此等處著手,既為了針對讀者的求知欲,敘述日常生活及諸種心態觀念的來龍去脈,也是為了這些事項本身的演變有其漫長的過程、豐富的內涵,值得史學工作者探討。

  中國歷史,是一個接納多元的復雜體系

  中國史學對于中國以外的事物,大多不大注意,甚至于中國文化與其他文化交流的史實,也往往存而不論。本書呈現的中國歷史,是一個接納多元的復雜體系——這樣的形象,與中國文化中心論的觀點頗為不同。為此,本書將于中外文化交流的現象,在每章中特有專節討論。

  除了文化交流現象以外,本書也將有專節,比較中國文化及其他文化在各自發展過程中的若干特定現象。比較研究,可以有助于了解文化發展中,哪些是歷史的共相,哪些是自己的殊相。老子說,知人者智,自知者明。所謂知己知彼,沒有可作為參考的比較,即不易有真正的自知之明。本書各章都有中外文化比較的專節,其所以選取各歷史現象為比較的主題,并不意味該一時代只有這一現象值得注意,卻毋寧是選取一項,當作標本而已。

  總之,今世所有的文化體系,都將融合于人類共同締造的世界文化體系之中。我們今日正在江河入海之時,回顧數千年奔來的歷史長流,那是個別的記憶;矚望漫無止境的前景,那是大家應予合作締造的未來。萬古江河,晝夜不止。

  (本文為《萬古江河》序言,標題為編者所加,發表時有刪節)

作者簡介

姓名:許倬云 工作單位:

轉載請注明來源:中國社會科學網 (責編:張天昱)
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